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Agosto 17th, 2022 por Admin

¿Cómo se hace el plástico? Proceso de producción de plástico simplificado

¿Cómo se fabrica el plástico?

El plástico es uno de los materiales más utilizados en el mundo. El polímero se utiliza en diversas aplicaciones, desde el envasado de alimentos hasta la construcción. El plástico sintético está hecho de gas natural, que se puede encontrar en abundancia en todo el mundo.

El plástico es algo con lo que nos hemos familiarizado mucho. Pero que es exactamente? ¿Cuales son los diferentes tipos? ¿Cómo se fabrica el plástico? En este blog, veamos en detalle todo lo que necesita saber sobre la producción de plástico, el reciclaje de plástico y la contaminación por plástico.

Proceso de producción de plástico simplificado

El plástico es un elemento que se ha apoderado y ocupado todas las partes de nuestras vidas y se ha infiltrado en todas las industrias posibles. Inicialmente se vio como un invento que realmente hizo que la vida de los humanos fuera más simple y conveniente. Pero con el paso de los años, el mismo plástico se convirtió en la ruina de nuestra existencia. Para comprender el problema del plástico en su totalidad, es esencial entender cómo se fabrican los productos de plástico en primer lugar.

Básicamente, existen dos formas diferentes de sintetizar plásticos: pueden ser sintéticos o derivados de bioproductos renovables. Los plásticos sintéticos están hechos de petróleo crudo, gas natural o carbón. En el escenario más popular, los plásticos se derivan del petróleo crudo, ya que son las formas más rentables de realizar el trabajo.

Pero también debemos tener en cuenta que esta es también la forma más dañina en que se derivan los plásticos. Según cómo interactúan los compuestos plásticos entre sí, existen principalmente seis tipos de plásticos que son: termoplásticos, termoestables, plásticos amorfos, plásticos semicristalinos, homopolímeros y copolímeros.

¿Cuál es el ingrediente principal del plástico?

En este artículo, por conveniencia, solo hablaremos de plásticos sintetizados artificialmente. Los ingredientes principales de estos plásticos son los aceites crudos, el carbón y el gas natural. Para adquirir estos materiales, se necesita mucha actividad minera.

El primer paso antes de que realmente entremos en el proceso de hacer plástico es destilar las materias primas para que pueda obtener el compuesto único que necesita y separar las cosas que no necesita. Este proceso tiene lugar en una refinería de petróleo a gran escala. Estos también se conocen como refinerías de hidrocarburos o nafta. Este proceso es clave en la fabricación de plástico.

¿Cómo se fabrica el plástico a partir de materias primas?

proceso para fabricar plastico a nivel industrial

En esta sección del artículo, presentaremos el proceso paso a paso que se utiliza para fabricar plástico a nivel industrial.

 

1. Extraer las materias primas.

Para fabricar plástico, el primer requisito es conseguir materias primas. Estas materias primas incluyen carbón, petróleo crudo y gas natural. Obtener estos es solo el primer paso.

2. Refinación para eliminar las partículas no deseadas.

Una vez que se ha obtenido la materia prima, no se puede usar de inmediato. Se mezcla con muchas impurezas que deben filtrarse. Este proceso de filtración y refinación se lleva a cabo en refinerías de petróleo. En términos más simples, el petróleo crudo que se extrae se lleva a una refinería donde se descompone en diferentes productos derivados del petróleo. De este proceso de refinación, podemos obtener monómeros que nos ayudan en la fabricación de plásticos.

Estos monómeros también son los componentes básicos de los polímeros plásticos. Quizás se esté preguntando cómo se lleva a cabo el proceso de refinación: todo el petróleo crudo se coloca en un horno y se calienta. Publique esto, se envía a una unidad de destilación. En esta unidad de destilación, todo el petróleo crudo se descompone en compuestos más pequeños y livianos llamados fracciones. De todas las fracciones que se obtienen, la más clave en el proceso de elaboración del plástico es la nafta.

3. Polimerización

Esta es probablemente la parte más complicada del proceso de producción. En esta parte del proceso, los compuestos como etileno, propileno, butileno, etc. se convierten en polímeros que tienen pesos moleculares más altos. Esto también significa que lo que inicialmente eran monómeros se convierten en polímeros. Es por eso que este paso se conoce como polimerización. Para la fabricación de plástico, existen dos tipos de polimerización que tienen lugar:

> Polimerización por adición: en este tipo de polimerización, un monómero se conecta al siguiente (un dímero) y la cadena continúa. Básicamente, sigues agregando más monómeros al inicial. Para facilitar este tipo de polimerización, se utiliza un catalizador. El catalizador más común utilizado es un tipo de peróxido. Ejemplos de plásticos que utilizan polimerización adicional son polietileno, poliestireno y cloruro de polivinilo.

> Polimerización por condensación: este tipo de polimerización consiste en unir 2 o más monómeros que son diferentes. El proceso de condensación ocurre porque se eliminan moléculas más pequeñas como el agua. Este proceso también es facilitado por catalizadores. Ejemplos de plásticos hechos de polimerización por condensación son el poliéster y el nailon.

4. Composición y procesamiento

El proceso de composición implica fundir y mezclar diferentes materiales para formar un solo material, en este caso, los plásticos. Luego, la mezcla se convierte en gránulos que se pueden moldear en diferentes artículos según la necesidad del fabricante. Estos gránulos pueden ser de diferentes colores, opacidades y formas. Todo esto lo hace una máquina.

Procesamiento de Plástico a partir de Petróleo Crudo

Procesamiento de plástico a partir de petróleo crudo

Si bien existen diferentes respuestas a la pregunta '¿Cómo se fabrica el plástico?' veremos una de las formas comunes: del petróleo crudo.

Extrayendo el aceite

El primer paso en el proceso es extraer petróleo crudo del suelo. Para que una plataforma de perforación sea efectiva, debe usar varias herramientas a su disposición. Esto puede incluir brocas diseñadas específicamente para ciertos tipos de roca o suelo, según el tipo de sitio en el que se esté perforando.

Una vez extraído, el crudo pesado debe transportarse a una refinería para ser procesado en plásticos.

Refinando el aceite

Una vez que el petróleo crudo se extrae del suelo, debe refinarse antes de que pueda usarse en cualquier proceso de fabricación de plástico. La refinación es un proceso complejo que involucra la destilación del petróleo crudo en diferentes productos como gasolina, diesel, combustible para aviones y combustible para calefacción. Hay dos tipos de refinerías: integradas y tradicionales. Las refinerías integradas son grandes instalaciones donde todos los pasos para refinar el petróleo crudo ocurren en un solo sitio. Por el contrario, las refinerías convencionales procesan solo partes específicas del petróleo crudo, como gasolina o combustible diésel, mientras que envían otras partes a otras refinerías para su posterior procesamiento.

Destilación fraccionada

La destilación fraccionada consiste en calentar una mezcla hasta que algunos componentes comiencen a hervir.

Este proceso ocurre en la torre de destilación fraccionada, donde se separa el petróleo crudo en sus diversos componentes hirviéndolo con vapor y luego enfriando la mezcla por debajo de su punto de ebullición, para que se condense en líquido nuevamente. A continuación, el líquido resultante se separa en diferentes fracciones en función de sus puntos de ebullición a presión atmosférica: fracciones ligeras o gaseosas, destilados medios y destilados pesados. Estas fracciones luego se almacenan hasta que se necesiten para su posterior procesamiento con fines de producción o transporte de plástico.

Craqueo de hidrocarburos

El craqueo es el proceso de descomponer grandes moléculas de hidrocarburo en otras más pequeñas. Esto se hace mediante calor y presión en una refinería, conocidos como catalizadores. El craqueo es un proceso químico que consiste en romper los enlaces entre los átomos de carbono en moléculas de cadena larga. Hay dos tipos de craqueo: craqueo catalítico y craqueo al vapor.

El craqueo de productos derivados del petróleo, como el petróleo crudo, permite su uso en diferentes aplicaciones sociales. El uso más común del craqueo es la fabricación de productos derivados del petróleo, como plásticos, adhesivos, textiles y productos químicos utilizados en la fabricación de automóviles y bienes de consumo.

Polimerización

La polimerización ocurre cuando dos o más moléculas se unen en una reacción química. Cuando estas moléculas se unen, forman polímeros. Las cadenas de polímero también se pueden formar a partir de una molécula si se descompone en unidades más pequeñas llamadas monómeros. Estos monómeros luego se unen con otros monómeros para formar el producto final de la cadena polimérica.

La polimerización directa involucra alta temperatura y presión, lo que da como resultado la formación de largas cadenas de moléculas que forman el producto deseado. La polimerización indirecta requiere el uso de productos químicos que se utilizan como catalizadores para la reacción en los enlaces químicos entre los monómeros y otros compuestos.

El polietileno final formado se convierte en gránulos que luego se pueden moldear en productos plásticos mediante moldeo por soplado, moldeo por compresión, moldeo rotacional o moldeo por inyección en aplicaciones como envases de alimentos, bolsas de plástico, recipientes de plástico y otros plásticos diferentes.

Procesamiento de Plástico a partir de Gas Natural

Procesamiento de Plástico a partir de Gas Natural

El gas natural es un combustible fósil que consiste en una mezcla de hidrocarburos con átomos de carbono e hidrógeno. Por lo general, se encuentra a alta presión en depósitos subterráneos profundos, donde ha estado atrapado durante millones de años por capas de roca. El principal componente del gas natural es el metano, que ha sido formado por bacterias metanogénicas que viven en ambientes anaeróbicos como marismas o humedales. El proceso de fabricación de plástico a partir de gas natural es similar al proceso de creación de plástico sintético a partir del petróleo crudo.

Eliminación de impurezas

El primer paso es eliminar las impurezas del gas natural. Esto se puede hacer usando una columna de destilación, que separa los componentes más ligeros (hidrógeno, metano) de los más pesados ​​(etano, propano).

Agrietamiento

El siguiente paso es convertir estos gases en forma líquida mediante el craqueo. Por lo general, se utiliza el craqueo al vapor, que consiste en descomponer los hidrocarburos de mayor peso molecular en otros más pequeños mediante un tratamiento térmico a alta temperatura. El producto final de este paso se llama nafta, una mezcla de hidrocarburos que se puede utilizar para fabricar plásticos.

Polimerización

Luego viene la polimerización: combinar monómeros con otros monómeros para crear polímeros. En este caso, el etileno y el propileno se combinan en un sistema de reactor de autoclave para crear polietileno (PE) a través de una reacción adicional. El PE tiene muchos usos, incluida la fabricación de bolsas o recipientes con materiales plásticos que se utilizan para envasar alimentos y, al mismo tiempo, se utiliza como material aislante para refrigeradores o congeladores.

Al final del proceso de polimerización, el producto final parece un detergente para ropa en polvo, que luego se toma para moldearlo.

Extrusión

Luego viene la extrusión: alimentar plástico fundido a través de un corte de tubería para formar gránulos de plástico. Estos gránulos de plástico se utilizan luego en la industria del plástico para dar forma y crear diversos materiales plásticos.

¿Cuál fue el primer plástico hecho por humanos?

El primer plástico hecho por el hombre fue hecho en 1856 en el Reino Unido por alejandro parkes. Hizo el primer bioplástico y lo llamó Parkensine. La parkensina estaba hecha de nitrato de celulosa. El primer plástico fabricado por el hombre era flexible, duro y transparente.

Con el tiempo, se hicieron ciertas modificaciones a Parkensine y esto llevó a que se convirtiera en Celluloid. Esto se hizo agregando un poco de alcanfor al nitrato de celulosa utilizado para hacer Parkensine. El celuloide era el componente común utilizado para fabricar bolas de billar.

Hablando de plásticos sintéticos, Leo Baekeland de Bélgica inventó Baquelita, un plástico que tiene resistencia al calor, electricidad y productos químicos. Un no conductor muy común. La baquelita es muy popular en el campo electrónico.

¿Qué se usaba antes del plástico?

Hubo y hay muchos otros artículos que se pueden usar en lugar de plástico. Antes de la invención del plástico, la gente usaba madera, metal, vidrio, cerámica y cuero. Además, se utilizó resina de los árboles. El caucho también se usaba comúnmente en lugar del plástico.

Comprender la industria del plástico y el proceso de reciclaje de plástico

A medida que aumenta nuestro uso de recursos finitos, también aumenta nuestra necesidad de encontrar formas de reutilizar y reciclar esos materiales. El reciclaje de plásticos se ha convertido en una industria importante en sí misma y solo seguirá creciendo a medida que más personas se den cuenta de los beneficios que ofrece el reciclaje para sus billeteras y el medio ambiente.

La industria del plástico ha recorrido un largo camino desde sus inicios, pero todavía hay muchas cosas que quizás no sepa sobre esta importante industria.

El problema con los desechos plásticos

Una gran cantidad de desechos plásticos no se reciclan porque muchas personas no se dan cuenta de lo dañino que es para el medio ambiente.

Cuando los vertederos están llenos o no hay otras opciones disponibles, las personas suelen quemar su basura o tirarla en cuerpos de agua, incluidos los plásticos sintéticos. Pero a diferencia del plástico biodegradable, los plásticos sintéticos no se degradan en la tierra ni en el agua. En cambio, se descomponen en piezas más pequeñas llamadas microplásticos que contaminan nuestras tierras, océanos y lagos. Y esto se convierte en la principal causa de la contaminación plástica.

Los microplásticos pueden ser consumidos por peces y mariscos, o incluso por humanos, y se están convirtiendo en una de las principales causas de enfermedades. E incluso cuando los incineradores los queman, liberan sustancias químicas tóxicas en el aire.

Dado que el mercado global de plásticos sigue aumentando, es hora de buscar formas de reciclar el plástico producido en esta tierra. La industria del plástico es una industria masiva con muchos usos y aplicaciones. También es una industria que ha sido criticada por su impacto ambiental. El uso de plástico puede tener consecuencias negativas cuando termina en vertederos y océanos, donde puede tardar siglos en degradarse. Si bien existen muchas alternativas al plástico, no existe un reemplazo perfecto para todos los usos para los que actualmente dependemos del plástico.

Hay varios tipos diferentes de plásticos que se utilizan para diversos fines. Algunos ejemplos incluyen:

  • Tereftalato de polietileno (PET): El PET se utiliza en botellas de agua, recipientes de plástico transparente y otros materiales de embalaje.
  • Polipropileno: El polipropileno se usa en envases de yogur, pajitas y otros productos como blísteres y tapas de botellas de medicamentos recetados.
  • Cloruro de polivinilo (PVC): El cloruro de polivinilo se utiliza en carcasas de teléfonos móviles, DVD, tuberías y marcos de ventanas, entre muchas otras cosas.
  • Polietileno de alta densidad (HDPE): el HDPE se usa en jarras de leche, botellas de champú y envases de alimentos, entre otras cosas.

Cada tipo de plástico tiene sus propias ventajas y desventajas con respecto al potencial de reciclaje, pero todos comparten un rasgo común: no se pueden descomponer en materiales orgánicos más pequeños que se pueden descomponer. Entonces, estos desechos plásticos pueden dañar a todas las criaturas vivientes en la tierra. Para evitar las repercusiones que produce el plástico y los químicos tóxicos que libera, es esencial buscar alternativas orgánicas.

Alternativas al plástico

Alternativas al plástico

Debido al lado oscuro del plástico, tarda mucho tiempo en descomponerse y puede contaminar el medio ambiente si no se desecha correctamente.

Productos de papel

El papel es uno de los materiales más antiguos utilizados por los humanos, ¡y todavía se mantiene fuerte! Es un recurso renovable que se puede reciclar o reutilizar fácilmente. Incluso si usa vasos de papel para su café todos los días, puede sentirse bien por lo ecológicos que son en comparación con los vasos de plástico o poliestireno.

Textil

La tela es otra gran alternativa al plástico. Es reutilizable y lavable, por lo que no hay necesidad de generar más desechos cuando tienes opciones como toallas de tela y servilletas en casa o en el trabajo.

Cristal

El vidrio es otro material versátil que se puede utilizar para prácticamente cualquier aplicación en la que actualmente se utilice plástico. A diferencia de las botellas de agua de plástico, las de vidrio son completamente reciclables y nunca desaparecerán; ¡simplemente seguirán siendo reciclados repetidamente!

Aparte de estos, puedes usar plásticos de base biológica, sustancias hechas de grasas vegetales o cualquier otro material hecho de materiales renovables para reducir tu consumo de plástico.

Conclusión

Si bien reconocemos que la invención del plástico ha revolucionado tantas industrias, también ha afectado a nuestro planeta. Hay muchas alternativas al plástico que se pueden utilizar en nuestra vida cotidiana, como los plásticos biodegradables y otros materiales orgánicos que no dañarán la vida en la tierra.

Para difundir la importancia del reciclaje y eliminar el plástico de nuestros vertederos y océanos, Colectores de plástico hacer todo lo posible para promover la importancia del reciclaje y también compensarlos por sus esfuerzos. Este es un colectivo creciente de personas motivadas y trabajadoras en todo el mundo. Los recolectores de plástico están trabajando para lograr un mundo libre de plástico al motivar a las personas a reciclar plástico y proporcionarles su remuneración en el proceso. Haz clic aquí para saber cómo puedes unirte a la causa.

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