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Abr 30th, 2020 por Admin

Bacterias que comen plástico: ¿es la solución a la contaminación plástica?

Es bastante evidente que el plástico ha invadido todos los aspectos de nuestra vida. Ya sea en la cocina, el baño o incluso en nuestra ropa, el plástico está presente en todas partes, incluso cuando pensamos que no lo es. La epidemia plástica ha ido más allá de nuestro control hasta el punto de que, en cualquier punto dado, estamos constantemente ingiriendo pequeños microplásticos, sin importar cuán cuidadosos tratemos de ser.

Las personas eligen la conveniencia sobre su propio bienestar, y esto se debe principalmente a la falta de conciencia y educación. Si bien el reciclaje no es la solución segura para controlar la contaminación plástica, sí es un comienzo.

Pocos investigadores en Alemania estaban muy emocionados cuando encontraron una cepa de bacterias que podrían descomponer algunas formas de plástico. Esta fue una gran noticia para ellos porque podría ser la solución más buscada para la contaminación plástica.

¿Cómo funcionan estas bacterias que comen plástico?

bacterias que comen plástico

El Dr. Hermann J. Heipieper es el científico principal en el Centro Helmholtz de Investigación Ambiental y explica el funcionamiento de esta bacteria en términos muy simples. Solo imagine un ser que pueda romper los enlaces químicos en la PU y usar esos bloques de construcción para alimentarse. Estas bacterias se encontraron por primera vez cerca de un sitio donde se vertieron muchos desechos de PU. Ha habido algunas otras instancias en el pasado donde los científicos han encontrado ciertos microbios o enzimas que pueden descomponer otros tipos de plásticos.

En 2018, otro equipo de científicos talentosos. diseñó una enzima que fue capaz de descomponer el PET. El PET es un tipo de plástico que se utiliza para la fabricación de botellas de plástico. Todos estos microbios y enzimas funcionan con el mismo concepto: romper los enlaces y usar esos enlaces para obtener energía.

¿Qué es el poliuretano?

Uno de los tipos de plástico más utilizados es el poliuretano, a menudo denominado PU. El PU se usa en exceso para fabricar piezas mecánicas para máquinas, automóviles, electrodomésticos de cocina, calzado deportivo y también en fibras sintéticas como el nylon y el spandex. El PU es un plástico termoendurecible, lo que significa que una vez que se ha configurado, no se puede recalentar ni remodelar. Esta propiedad de PU lo convierte en un mal candidato para el reciclaje. Debido a esto, este plástico generalmente termina en vertederos donde con el tiempo termina liberando un cóctel de productos químicos tóxicos, incluidos los productos químicos que causan cáncer también. Estos productos químicos son llamados carcinógenos.

Estos vertederos con el tiempo pueden contaminar las aguas subterráneas y causar mucho daño a los asentamientos vivos alrededor del área también. Los rellenos sanitarios no son la solución, por eso hay tanto énfasis en reciclar y reutilizar artículos de plástico. Rechazar el uso de plástico es la mejor opción, pero entendemos que no siempre es posible rechazar cada artículo de plástico con el que se encuentre.

¿Pueden las bacterias que comen plástico resolver el problema de la contaminación plástica?

playa de residuos plasticos

Si bien todo esto suena muy positivo, es importante tener en cuenta que estas bacterias y microbios no pueden considerarse como una solución al enorme problema plástico que enfrentamos como sociedad.

En primer lugar, estas enzimas y bacterias no son capaces de descomponer todo tipo de plásticos. Hasta la fecha, los investigadores solo han encontrado bacterias que comen plástico que pueden descomponer los plásticos de PU y PET. Pero, ¿qué pasa con los otros plásticos no reciclables?
Para poner las cosas en perspectiva, solo Europa produce alrededor de 60 millones de toneladas de plástico (sí, lo has leído bien) cada año y solo el 30% de este gran número se recicla. Por lo tanto, todavía hay un enorme 70% que termina en el vertedero.

Si se considera que estas bacterias son una solución al problema del plástico, también puede ser contraproducente, ya que esto hará que las personas crean que no necesitan frenar su consumo de plástico, lo que puede elevar aún más este problema.

Para concluir, si bien el descubrimiento de tales microbios y enzimas realmente puede ayudarnos con el problema de la contaminación plástica que todos enfrentamos, de ninguna manera pueden calificarse como una solución. La única solución a la contaminación plástica es cortarla de raíz, controlar la producción de plástico y reutilizar el plástico tanto como sea posible. La gobernanza y el cambio de políticas es lo que se necesita a gran escala para hacer mella en este enorme problema creado por el hombre, que está siendo explotado por las grandes empresas multinacionales.

Colectores de plástico trata de hacer su parte educando y alentando a las personas de todo el mundo a reciclar plástico. También obtienen un beneficio monetario cuando recolectan plástico y lo entregan al centro de reciclaje más cercano. Este es un ciclo suave que coloca el poder en manos de los ciudadanos y les permite asumir la responsabilidad de sus acciones. Cliquee aquí para descubrir cómo puedes unirte a la causa.

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